雲端大廠出招,搶攻遊戲雲服務市場
創新應用與智慧服務
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發布日期:2020/07/15
5G開台成為近來的熱門焦點,然在電信群雄廝殺創下高額標金後,正式商轉後的應用服務,才是戰爭真正的開始,而在5G商轉下,對於垂直領域應用有強烈需求的還有雲端大廠,Google、微軟、亞馬遜這兩年推出的雲端遊戲串流,僅是雲端大廠遊戲雲服務的冰山一角。為了搶下5G商轉的大餅,特別是對5G低延遲特性有強烈需求的遊戲產業,雲端大廠從遊戲伺服器代管、開發、串流,到AI都囊括在遊戲雲服務中,為雲端的垂直領域服務鋪路。
 
亞馬遜AWS在遊戲雲服務的布局,相較微軟、Google兩間具備豐富遊戲產業經驗的雲端大廠,AWS發展策略更為穩健,AWS先是日前推出備受矚目、號稱要打造2020遊戲版Netflix的雲端遊戲串流服務,讓玩家不受限於裝置,不管是手機還是電腦,都能盡情暢玩高規格遊戲。其實早在2017年,AWS就收購遊戲引擎公司GameSparks,為遊戲開發商提供後端服務,如打造遊戲中排行榜、數據整合至雲端、廣告推播、玩家使用經驗分析等功能,另外,AWS擁有全球最大遊戲直播平台Twitch,當直播主在進行遊戲時,線上的觀眾可一起觀看遊戲過程,並以聊天室等方式和直播主互動,增添遊戲社群互動感,而遊戲專屬伺服器託管服務Amazon GameLift,則協助遊戲業者處理伺服器問題。
 
為了推廣自家遊戲雲服務,在2020年初AWS推出培訓課程,讓使用者更了解AWS的遊戲雲服務Amazon Game Tech,此外,AWS也結合了許多AWS原有服務於遊戲雲服務中,如運用AI機器學習於遊戲素材搜索中,讓遊戲開發人員可以藉由標記過的素材,短時間內搜索到建構遊戲所需的素材。都可看出,AWS在遊戲雲服務的佈局上,以先前遊戲開發的服務為基礎,結合現有的雲端技術服務與培訓課程,組成AWS遊戲雲服務,整體而言,其發展策略較為穩健。在遊戲雲服務的競爭上,微軟可說是有先天的優勢,遊戲主機XBOX的經營經驗,讓微軟更懂得將雲服務包裝成為遊戲業的整體解決方案,除了提出Basic Game Server Hosting這種大幅降低遊戲延遲和等待時間、讓遊戲體驗再進化的伺服器託管服務外,在2019年底,微軟也推出遊戲串流服務Project xCloud,讓遊戲從開發到維運階段都有完整服務。微軟2019年整合旗下的遊戲開發軟體,提供高品質遊戲大作的開發工具Microsoft Game Stack,並結合AI,提供輔助代碼、智慧客服的服務,而在維運方面,微軟提供遊戲開發託管Azure PlayFab、即時資料分析和LiveOps即時營運,協助遊戲業者分析使用者體驗、社群等需求,並結合號稱較便宜的語音翻譯,以30多種不同的語言之間翻譯語音和文本聊天,提升玩家體驗。
 
整體而言,微軟的遊戲雲服務布局相當完整,藉由對遊戲領域的了解,提供遊戲業者整體解決方案,藉由產業深化服務,加強客戶黏著度。
 
Google的開放性策略也同樣出現在遊戲雲服務上,2020年推出遊戲伺服器託管服務GameServer,結合開源遊戲伺服器託管平臺Agones,協助開發者創建、擴展和管理遊戲後端,如有多人玩家進入遊戲的伺服器資源分配。除了眾人所熟知的遊戲串流平台Stadia,Google在遊戲開發與維運上的服務,其實可追溯至2004年。當時Google即提出支援Android、iOS、網頁、App的雲端開發平台Firebase,除開發服務,更提供消費者數據分析、行銷成果分析等功能,把使用者分析、廣告推播、營收分析都包進服務當中,為遊戲企業減少不少營運管理的負擔。
 
其實在遊戲雲服務上,Google最大的優勢即為其開放性與社群,在過往手機遊戲開發服務中,Google逐年累積下來的服務經驗與開發者社群。而旗下的遊戲伺服器託管服務GameServer也以開放性為服務基礎。
 
Google將遊戲的開發、維運、伺服器託管服務通通包下,再結合遊戲串流的風潮,吸引遊戲玩家的加入,擴大遊戲雲服務市場。
 
整體來說,微軟有遊戲領域的專業知識,因此能推出遊戲業所需的遊戲雲服務,包裝成整體解決方案吸引客戶加入;Google在手機遊戲領域耕耘已久,對於5G環境與雲端遊戲串流時代也有相關的服務經驗與開發社群連結,充實其遊戲雲服務的項目;而AWS結合旗下遊戲引擎、語音、AI等技術,包裝成AWS的遊戲雲服務,搭著5G風潮,雲端大廠的遊戲雲服務讓雲端概念成為日常娛樂的一部分。
 
(本文刊登於2020/07/12 工商時報 A9版)
關鍵字: 遊戲雲服務