Google、Apple與Facebook於AR之布局動向
資訊電子產業
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發布日期:2019/02/17

擴增實境(AR)可望成為新的人機介面,連結數位與真實世界。AR具備視覺化、指引與互動能力,可創造更好的使用者介面,並改善整個價值鏈的效率,包括產品開發、製造、行銷與服務等。AR已逐漸在商業應用具體化,例如員工訓練等方面。

目前大多數擴增實境應用是透過智慧型手機,但廠商積極研發穿戴式產品與抬頭顯示器等AR應用裝置,使用在多樣的消費與商用領域,包含遊戲娛樂、車用駕駛、工業生產、商用設計,甚至醫療等領域,醫師可藉由AR進行手術前模擬,提升手術效率等。

擴增實境應用領域廣泛,若與虛擬實境結合,可擴大應用程度 。擴增實境在於將數位資訊疊加在真實世界上,而虛擬實境是透過電腦產生的環境取代真實世界 。虛擬實境亦可複製真實世界,做為訓練之用,特別是環境遙遠或危險時,最能發揮效用。

例如英國石油(BP)將AR訓練流程疊加在虛擬實境模擬影像上,在模擬影像上複製特定的鑽探條件,如壓力、地形、洋流等 ,協助人員練習如何作業,以及模擬災難的緊急應變流程,而無需承受高昂的成本與風險。

Google在2017年8月發表AR平台ARCore,可做到動作追蹤、環境理解和光線測量等功能,也就是說虛擬人物不但可偵測使用者的位置、周圍環境,若移動時光線轉暗,虛擬人物身上的亮度也會降低,增加真實感。相較於Tango需要特殊硬體,ARCore是基於軟體面開發AR應用。 Google提供專門SDK,讓Android開發者以純軟體面開發行動端AR應用。

Google去年公布ARCore 1.2平台,擴大AR應用,如支援多人即時體驗AR應用的「 Cloud Anchors」、讓AR物體可映射在牆面或物體表面上的「 Augmented Images」等。目前Google Pixel系列及三星Galaxy旗艦均支援ARCore,而在Google應用商店已提供多款基於ARCore開發之遊戲或應用。

Apple在2017年6月發表AR平台AR Kit,以加速iPhone與iPad上的AR軟體開發。

ARKit為iOS 上AR開發工具,是讓搭載A9以上處理器的iOS 裝置可透過相機鏡頭,在真實畫面中看到虛擬物件。

NBA虛擬投籃遊戲即使用AR Kit開發完成。

Apple在2017年9月推出新系統iOS 11,讓AR可快速普及至各Apple產品。AR Kit發表後 ,吸引開發者推出相關AR App,但目前AR相關App占比仍低,遊戲類占大宗、約三成。Apple在2018年推出AR Kit2,讓開發者專注在應用面,降低開發AR應用之技術門檻。Apple也規劃將研發AR眼鏡或頭戴式顯示器。

Facebook在2018年擴大將AR技術應用至旗下更多產品,如Messenger和Instagram等 ,並開始提供3D照片分享功能。隨著手機硬體進化,將可呈現更豐富的應用與內容,因此持續提供AR內容開發工具,如Patch Editor,除讓更多消費者使用此功能增加互動,也企圖透過AR技術創造營收,例如將AR與Messenger廣告訊息結合,使用者看到廣告後,即可啟動手機相機AR功能,試戴太陽眼鏡或試搽彩妝等,並可直接下單購物。

Facebook亦研發AR眼鏡,若擁有自家硬體產品,可讓自家軟體與硬體更緊密連結,避免研發上受制於人,也可創造更完整的AR體驗。隨著AR技術提升 ,AR市場規模將因硬體裝置增加,相關軟體與應用服務隨之快速成長。

(本文刊登於2019/2/17 經濟日報 A12版)

關鍵字: 擴增實境 ; AR