大數據X互聯網X太陽能:Geostellar個案探討
發佈日期:2017/5/14 | 類別:創新應用與智慧服務 | 點閱次數:233

太陽能已成為許多國家推廣的重要方針,愈來愈多地區太陽能發電成本降至與既有電價相符(GRID PARITY)或更低,企業甚至民眾的分散式太陽能需求亦逐漸蔓延。然而儘管太陽能模組價格不斷下探,軟成本(SOFT COST)卻居高不下,傳統的商業推廣做法也無法有效提升用戶購置誘因。

太陽能已成為許多國家推廣的重要方針,愈來愈多地區太陽能發電成本降至與既有電價相符(GRID PARITY)或更低,企業甚至民眾的分散式太陽能需求亦逐漸蔓延。然而儘管太陽能模組價格不斷下探,軟成本(SOFT COST)卻居高不下,傳統的商業推廣做法也無法有效提升用戶購置誘因。

伴隨著網路普及與大數據浪潮,國際上已湧現如GEOSTELLAR、ENERGYSAGE、POWERSCOUT等新創業者,期望能順應趨勢並解決各項難點。其中GEOSTELLAR已公開募資累計達2,780萬美元,服務市場遍及全美各州,並號稱是美國第一個、也是最大的太陽能系統商務平台。

軟成本涵蓋甚廣,顧客獲取成本為重要關鍵之一。舉例來說,即便顧客有心建置太陽能系統,但若無法「便利、簡易、具體」地說明建置的實際效益,顧客自然容易望而卻步,遑論購買過程中龐大的搜尋、協商、簽約、監督等交易成本。從業者角度來說,工商業用戶拓展已相當不易,若要逐個滲透大量的家庭用戶,其過高的「教育」成本又會轉嫁到消費者上,市場更難以迅速擴張。

沒有任何太陽能背景的DAVID LEVINE看準上述缺口,在2010年成立GEOSTELLAR,以提供下游建置廠商詳細太陽能發電分析起家,2013年正式推出針對一般消費者的B2C太陽能潛力搜尋、效益分析與交易平台,期望讓家庭用戶更簡易了解自家屋頂的效益,並擴大太陽能系統的普及。

如同GOOGLE MAPS一般,用戶可於GEOSTELLAR平台輸入住家地址,即會出現相應的太陽能潛力地圖讓用戶確認,同時亦會顯示簡要的系統建置成本效益評估資訊,包含能滿足的用電量、能減少的溫室氣體排放量、能節省的電費支出、系統淨成本支出,以及相應的細部資訊。當然這些簡要評估,都是立基於該地址所在地區同規模建物平均用電量與電價、推薦規格、貸款期間等假設之下。

其次,即可透過FACEBOOK、GOOGLE+或信箱等途徑註冊儲存資料,並選擇是否為房產所有權者,第三,需上傳電費單或手動輸入月用電量與電價,第四,為選擇設備、安裝環境與其他細部需求,第五,則是選擇適合的支付方式,包含現金、貸款與租賃三種選項。而對應二至五步驟,系統建置成本效益資訊亦會同步變化至與實際支出更貼近。若用戶有意願購置,可透過平台、電話或E-MAIL等方式聯繫GEOSTELLAR,讓其檢視儲存的詳細規格與需求,把關並協助完成詳細設計提案、簽約、安裝等後續作業。總結而言,GEOSTELLAR可提供近乎一站式的服務,並會對設備與安裝廠商進行完整的資料審核;除確認其品質與口碑外,更提供100萬美元的施工品質保證、設備保固、發電效率保證與最低價保證。

GEOSTELLAR建構的太陽能系統B2C商務平台的太陽能資源模擬專利技術,是創造市場價值的關鍵,根據美國能源部的國家可再生能源實驗室的實地調查,GEOSTELLAR的太陽能潛力評估具備一定精確度,而GEOSTELLAR提供的價值並非如此簡單,除了以3D衛星及光達(LIDAR)技術獲取地理訊息,結合當地氣象、居民用電、地理統計、電價波動、用電特性、相關補助等資訊,輔以協議的銀行貸款利率、租賃價格、購電協議、設備商設備參數與價格、安裝商收費價格等細部資訊,可進一步為用戶模擬更加具體的成本效益。儘管平台開發與數據分析技術恰恰是傳統廠商力有所不及之處,但大量精細數據的獲取同樣相當不容易,應為其成立初期營收成長緩慢的主要原因。

從營運模式來看,GEOSTELLAR整合各項流程及服務,處於供需雙方的中間角色。以現金支付方案為例,GEOSTELLAR一方面協助廠商降低顧客獲取等軟成本,提前協議價格與簽訂合作契約,一方面取得對消費者有利的價格與品質保證,並以「便利、簡易、明確」且一站式的服務模式提高用戶購置意願;GEOSTELLAR自己則從中賺取差價,進而促成多方共贏。值得一提的是,儘管美國甚至全球的太陽能市場不斷創下新高,美國四大太陽能巨頭卻狀況頻頻,SUNEDISON與SUNGEVITY更相繼宣告破產,也可能代表該領域過度垂直整合,未必能有效支應軟成本的問題;以被TESLA收購的SOLAR CITY為例,2016年第3季的顧客獲取成本占總成本就超過兩成。

近年太陽能系統數據商務模式已逐漸興起,類似服務模式的競爭者亦慢慢浮現。例如GOOGLE於2015年挾帶龐大資源推出PROJECT SUNROOF的B2C平台,開發出嶄新且具精確性的潛力評估技術,短時間內服務範疇已擴大到全美各州,營運模式是更為純粹的廣告與交易平台業者,以獲取客戶轉介佣金為主要獲利來源。左有跨界巨頭,右有ENERGYSAGE、POWERSCOUT等後起之秀,GEOSTELLAR亦持續推出合作與試點計畫。

在非核家園的願景下,太陽能發展已是我國政府重要策略目標,若各項政策與配套措施順利落實,太陽能安裝量至2025年的年複合成長率將接近30%,儘管台灣地理位置與日照等條件上具備優異發展潛力,然而目前電價偏低與地狹人稠,也進一步驅使系統軟成本過高,一般工商業用戶市場拓展已相當不容易,遑論廣大的消費者市場。

GEOSTELLAR等業者從協助降低軟成本出發,順應網路普及與大數據而開創太陽能系統商務平台,值得我國業者與相關單位深入思考。初步來看,若欲建立這類數據商務模式,除需配合政策規畫動向、挖掘自身在地化特點,並設定適當的目標客群循序漸進外,在數據獲取與分析技術研發上也需有相應對策。

(本文刊登於工商時報 2017/05/14 A9版)

本文作者

柳育林  產業分析師
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簡歷:
專業於能源資通訊、資訊安全等領域研究,範疇包含廠商發展動向、創新商業模式、政策與市場趨勢探討等。目前參與「新能源及再生能源前瞻技術掃描評估及研發推動計畫」。曾參與「需求面管理節能方案與應用技術研究計畫」、「資通訊安全產業推動計畫-產業與市場研究分項計畫」、「超大寬頻的使用者經驗與創新服務計畫」多項政府專案。APIAA產業分析師認證。國立中央大學產業經濟所畢業。
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