按部就班,評Apple智慧音箱產品發展策略
發佈日期:2018/5/27 | 類別:智慧科技與網通 | 點閱次數:375

比較HomePod與競爭對手智慧音箱產品,在產品定位上,Amazon重點在利用智慧音箱輔助其電子商務,Google主要目標在原本搜尋引擎基礎上,普及與強化語音搜尋服務;Apple將產品重點放在音樂播放,較接近如Sonos等音響廠商的訴求。在音樂播放方面,從Amazon Echo、Home Max、Sonos One智慧音箱硬體配置上觀察,由於高音喇叭的指向性強,HomePod在圓柱狀的音響上配置七個高音喇叭,並搭配演算法技術自動調整音訊輸出,可以減少高音失真程度。

Apple暨Amazon、Google等廠商推出智慧音箱產品後,於2018年2月正式於美國、英國及澳洲等三個英語系國家推出智慧音箱產品HomePod;法國與德國是第二波規劃商用地市場。HomePod不僅為Apple第一款智慧音箱,也是第一款以Siri語音助理為主要操作介面的產品。

Apple過去持續耕耘音樂市場,對智慧音箱的願景為「Reinvent Music in the Home」,聚焦為家庭成員提供良好的音樂體驗。

HomePod的產品定位首重音樂播放體驗,在硬體上透過AI技術強化音樂播放品質,利用演算法、空間感知等技術,配合家中空間大小與HomePod擺放位置,調整音訊呈現最好音質。

HomePod透過內建的加速感應器及機器學習,可以偵測位置的變化,並利用無線Beamforming技術,根據用戶位置傳輸音訊,未來HomePod可透過雙音響配對功能,音響間能相互偵測,搭配位置調整彼此間音訊輸出,形成立體環繞音響效果。

在服務方面,HomePod搭配Apple Music平台,在音樂資料庫豐富度上,目前Apple Music有4,500萬首歌曲,相較Spotify、Google Play Music及Amazon Music等對手具優勢。在實測表現上,包括Time雜誌記者實測指出,Siri能掌握用戶的喜好,並能根據用戶偏好推薦新歌曲。此外,採用Siri做為智慧音箱的主要操作介面,能讓用戶以語音控制音樂播放、讀取訊息與操作家中HomeKit家電等。

比較HomePod與競爭對手智慧音箱產品,在產品定位上,Amazon重點在利用智慧音箱輔助其電子商務,Google主要目標在原本搜尋引擎基礎上,普及與強化語音搜尋服務;Apple將產品重點放在音樂播放,較接近如Sonos等音響廠商的訴求。在音樂播放方面,從Amazon Echo、Home Max、Sonos One智慧音箱硬體配置上觀察,由於高音喇叭的指向性強,HomePod在圓柱狀的音響上配置七個高音喇叭,並搭配演算法技術自動調整音訊輸出,可以減少高音失真程度。

HomePod定價349美元,較Amazon Echo高出250美元,但兩者產品定位不同;比較同樣以音質為訴求的Google Home Max及Sonos One,HomePod價格介於Home Max的399美元與Sonos One的199美元間,但Apple上市以來音質表現受到稱讚,搭配豐富的音樂資料庫,透過清楚產品定位、居中的價格與品牌優勢,讓新智慧音箱傳承舊iPod創造出新型主力配件產品,滿足iPhone用戶收聽音樂的期待。

智慧音箱的另一個重要功能,就是藉由語音助理提供用戶智慧服務。根據調研機構Stone Temple在對各語音助理提問5,000個問題後的結果顯示,Google Assistant可回答3,405題,正確率高達九成;Amazon Alexa與Siri僅回答1,000餘題,但Alexa有87%的正確率,高於Siri的62%,顯示Apple在語音助理技術仍有很大進步空間。Apple推出智慧音箱,強調其音樂播放品質及Pod世代的延續,其智慧應用包音樂播放的智慧化與語音助理兩個層面,定位與Amazon、Google兩大業者不同。

從功能觀察,HomePod目前僅可執行播放音樂、Podcast、讀取簡訊與家電控制等,將客戶族群限縮在Apple產品的既有使用者,表示消費者須具備iPhone等iOS裝置,以及HomeKit、Apple Music等服務,才能完整使用HomePod功能,在封閉與嚴謹的Apple生態系的支援下,讓HomPod為用戶帶來最佳體驗。展望HomePod未來發展,在產品演進與語音助理能量成熟發展下,以持續擴大的Apple Music用戶為基礎,預期HomePod滲透率將緩步提升。但在智慧音箱熱潮之下,HomePod也面臨挑戰,在音樂市場部分,近期傳出Spotify將推出智慧音箱產品,對HomePod可能造成影響。

長期而言,Google擁有搜尋引擎龐大資料庫,Amazon掌握深入的用戶購物資訊,隨兩大業者用戶持續提升與累積第三方開發能量,未來可能影響Apple在智慧家庭的應用布局,Apple要如何因應,值得持續觀察。

(本文刊登於2018/05/27 經濟日報 A12版)

本文作者

曾巧靈  
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