區塊鏈是解決物聯網問題的良方?
發佈日期:2017/3/20 | 類別:創新應用與智慧服務 | 點閱次數:105

看好物聯網未來市場發展潛力,資訊電子廠商皆積極展開智慧工廠、車聯網等,物聯網垂直領域應用相關開發、布局與試驗。然而,在此同時亦出現對於物聯網發展的各種條件,包含資安風險、維運成本過高、獲利模式等是否已完備的質疑。

看好物聯網未來市場發展潛力,資訊電子廠商皆積極展開智慧工廠、車聯網等,物聯網垂直領域應用相關開發、布局與試驗。然而,在此同時亦出現對於物聯網發展的各種條件,包含資安風險、維運成本過高、獲利模式等是否已完備的質疑。

資安是常被提及的物聯網潛在風險。聯網的複雜性使資安防護更加困難,當連上物聯網的各式裝置愈來愈多時,網路即可能出現被攻擊的破口,一旦控制系統遭到攻擊入侵,輕則資料外漏,重則危及人身安全。

IT業者惠普檢視目前主要的物聯網系統,發現有80%進行資料傳輸時未加密,60%進行軟體更新時未加密等問題,顯示出聯網裝置安全防護常被忽略,物聯網潛在資安問題相當嚴重。

維運成本過高則是物聯網發展的根本問題。維運成本高是商業模式無法獲利的原因之一,存在因果關係。此乃由於目前物聯網應用思維仍停留在傳統的模式與架構,需要第三方中介者,且使用雲端集中式管理,設備投資與維護費用相當高,導致維運成本居高不下。

長期而言,若如同預測十年後,聯網裝置達到300億至500億個的規模,屆時必須在物聯網平台上,精準監管億級數量的裝置,並同步收集與處理裝置產生的龐大資料量,就是極大的挑戰。

此外,軟體為物聯網應用之核心,必須持續投入研發與維護,不僅造成業者營運沉重負擔,亦壓縮可能的獲利空間。聯網物件使用周期長,例如生產設備、汽車10年以上、住宅建築40年以上、公共設施50年以上,但軟體技術發展快速,幾年就需進行更新,因此須長時間投入軟體維護。

智慧型手機等消費性產品雖然亦有軟體更新問題,但使用者大約二、三年就換購新機,創造的新營收可支撐相關研發費用,並維持獲利。目前物聯網的應用主要集中在噴射引擎、大型建設機具、智慧電網、遠距醫療等高附加價值的領域,其他如智慧家庭等領域進展則相對緩慢。

在此狀況下,因金融科技風潮而受到關注的區塊鏈(blockchain)技術,由於具備去中間化、不可逆的安全性、快速交易決算、自動執行合約等特性,可解決物聯網資安、維運成本高的痛點,加上在比特幣等虛擬貨幣的自動交易上,已經驗證可行,而被視為加速物聯網應用發展的有力技術選項。因此除國際大廠展開相關應用實證測試,亦吸引許多新創公司投入研發。

IBM與Samsung合作執行ADEPT計畫,以共同開發的洗衣機「W9000 」,進行自動叫修、洗衣劑等耗材管理、電力管理等實驗,這些運作都在區塊鏈上完成,只要事先以智慧合約的電腦協定做好約定,在確認合約有效後,就會自動進行維修、送貨、付款或設備間的協作等動作。

德國新創Slock.it運用區塊鏈技術,開發稱為以太坊電腦的小型消費電子裝置,以智慧鎖結合物聯網,讓持有者欲租賃、出售或分享資產時,只需事先設定智慧合約、保證金與收費金額,使用者支付相關款項後,即可開鎖使用,在無仲介者、無人管理,自動完成交易,降低營運成本。

物聯網的技術涵蓋面廣,應用多元,目前仍處於從摸索到測試的發展初期階段。各種有助落實相關應用的技術將陸續被提出,但是除技術面驗證需要時間,形成生態系更非一朝一夕可達成的事,因此短期內恐難歸於一宗,出現主流。物聯網應用上結合區塊鏈技術想法的提出已有一段時間,雖然目前應用仍以試驗或小規模營運為主,但至少提供相關業者一個具可行性發展方向。而由於物聯網各環節技術關聯性高,區塊鏈亦不可能自成一格獨立發展,實際應用需考量因素仍多,應仍在萌芽。

(本文刊登於經濟日報2017/03/19 A12版)

本文作者

周維忠  產業顧問兼主任
領域:科技前瞻政策分析、高科技產業技術預測
簡歷:
專業於各國政府科技前瞻政策分析、高科技產業技術預測與規劃等研究。具20年以上產業研究經歷,曾任職於工研院材料所、光電科技工業協進會、展新創投、拓墣科技等高科技產業相關智庫與投資機構等單位。Univ. of Dallas 企業管理碩士。
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